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美媒:蛇能吞下的最大动物是什么?(2)

蛇类在食品方面也存在伟大年夜的差异。巴西巴西利亚大年夜学的动物学家朱莉娅·克拉奇科说:“你可以找到吃蚯蚓、软体动物和大年夜型猎物——包括哺乳动物——的蛇。”

蛇与食品有着不合平常的关系。因为没有孕育发生体热的烦人需求,一条蛇寄托与大年夜多半一致体量的温血动物比拟少得多的热量就能过活。根据《生态学》杂志1988年颁发的一项钻研,钻研职员曾预计雌性蛇即便在摄入食品不到同类温血动物所需猎物量的3%的环境下也能保持生计和滋生。

蛇或许能高效使用它们的体能,然则它们仍旧必要进食。而它们不具备其他动物用来进餐的一些身段特性。克拉奇科解释说,因为没有四肢,蛇无法扶住食品,也无法将食品塞入自己的喉咙里。蛇也没有用来撕咬的锯状牙齿和用来咀嚼的扁平齿。其进食的法子是把猎物囫囵吞下。

克拉奇科说:“在蛇的进化历程中,吞食大年夜型猎物的能力并非某种只发生过一次的工作。”她说,只管钻研职员对蛇类的家族系谱仍旧存在一些疑问,然则有证据注解,不合的蛇类家族自力地进化出了让它们能够捕捉、吞咽并消化猎物的类似特性。

与人们普遍的见地相反,蛇的两颚不会脱臼或错位。作为替代,它们使用特殊的头骨、韧带和肌肉组合把嘴张大年夜到令人难以置信的地步,这让蛇可以捕食体量可能比其本身大年夜得多的动物。这种口腔张大年夜——动物学家称之为“伸开大年夜口”——的尺寸构成一条蛇所能吞食猎物大年夜小的上限。

卡尔霍恩说:“蛇的下颚并不与颅骨相连,而是与韧带相连。它们拥有异常机动的韧带颚骨布局,这使它们能够宽阔地伸开嘴巴。”

在把两颚伸开包住食品之后,蛇的下一步就是让猎物经由过程蜿蜒的消化道,在那里胃部的消化液可以开始分化食品组织。克拉奇科说,在吃较小的猎物时,蛇可以用它的两颚将蠕虫或啮齿动物推下消化道,但在吃较大年夜型的食品时,蛇使用其头部和下颚的骨骼“抵着猎物向前移动”身段。

鹿和牛属于已知蛇可以吞食的最大年夜动物之列。2018年,佛罗里达州一条重约14公斤的缅甸蟒蛇吞下了一头重16公斤的少小白尾鹿。据西南佛罗里达州保护协会称,这是迄今为止记录到的有关缅甸蟒蛇——大概是任何一种蟒蛇——吞食猎物的最高猎物与猎食者体重比。不过,这条蛇在对鹿进行反刍之后逝世掉落了。猎物的大年夜小和外形差异以及蛇张大年夜嘴巴的尺寸差异,使得人们无法确切地知道哪一种动物是蛇所能吞下的最大年夜动物。

报道称,只管人类并不在这份名单的前列,但他们确凿在已知蛇能吃下的较大年夜动物之列。据《国家地舆》杂志在2017年报道,昔时在印度尼西亚曾有一名25岁须眉被一条网纹蟒吃掉落。就在去年,也是在印度尼西亚,一名不幸的54岁妇女显然被一条巨蟒杀逝世并吃掉落。幸运的是,这样的逝世亡事故极其罕有。

只管一些蛇吃鳄鱼、奶牛和人类,但大年夜多半的蛇类对付能吃到蠕虫或者大概是老鼠就心满意足了,而它们在保持地球食品收集和生态系统的平衡方面发挥着关键感化。卡尔霍恩说:“蛇对生态和平衡是极其紧张的。”(编译/曹卫国)

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